Системы отопления по расположению основных элементов подразделяются на местные и центральные.

Центральными называются системы, предназначенные для отопления группы помещений из одного теплового центра. В тепловом центре находятся теплообменники или теплогенераторы (котлы). Они могут размещаться в обогре­ваемом здании (в местном тепловом пункте или котельной), а также вне здания — в центральном тепловом пункте (ЦТП), на тепловой станции (отдельно стоящей котельной) или ТЭЦ.

Теплопроводы центральных систем подразделяют на магистрали (подающие, по которым подается теплоноситель, и обратные, по которым охладившийся теплоноситель отво­дится), стояки (вертикальные трубы или каналы) и ветви (горизонтальные трубы или каналы), связывающие маги­страли с подводками к отопительным приборам (с ответвле­ниями к помещениям при теплоносителе воздухе).

Примером центральной системы является система отоп­ления зданий с собственной котельной.

Центральная система отопления называется районной, когда группа зданий отапливается из отдельно стоящей центральной тепловой станции. Теплообменники и отопи­тельные приборы системы здесь также разделены: тепло­носитель (например, вода) нагревается на тепловой станции, перемещается по наружным и внутренним (внутри зданий) теплопроводам в отдельные помещения каждого здания к отопительным приборам и, охладившись, возвращается на станцию.

В современных системах теплоснабжения гражданских зданий от ТЭЦ и крупных тепловых станций используются два теплоносителя. Первичный высокотемпературный теп­лоноситель перемещается от ТЭЦ или станции по город­ским распределительным теплопроводам к ЦТП (или к от­дельным зданиям) и обратно. Вторичный теплоноситель после нагревания в теплообменниках (или смешения с пер­вичным) поступает по наружным (внутриквартальным) и внутренним теплопроводам к отопительным приборам в каждом обогреваемом помещении и затем возвращается в ЦТП.

По виду основного (вторичного) тепло­носителя местные и центральные системы отопления принято называть системами водяного, парового, воздуш­ного и газового отопления.