Из хвойных пород наибольшее распространение имеет сосна. Она имеет мягкую красноватого цвета древесину, весенняя часть слоев у нее бело-желтая с оранжево-красными прожилками. Ель имеет белую древесину с чуть заметными годовыми слоями и большим количеством хаотично разбросанных сучков. Красивую кремово-оранжевого цвета древесину имеет лиственница. Но она трудна в обработке из-за большой засмоленности. Используются в столярном деле кипарис и можжевельник. Кипарис не трескается и не коробится — это хорошие свойства для столярных изделий. Хвойная древесина легко окрашивается. Чтобы сохранить текстуру, окраска должна быть слабой. Из-за мягкости хвойная древесина редко используется для лицевых деталей.

В столярном деле широко используются лиственные породы. Первое место среди них у нас, пожалуй, занимает дуб. При тангенциальном разрезе он имеет хорошо видимые поры, а при радиальном разрезе хорошо просматриваются сердцевинные лучи. Дуб прочен. Высоко ценятся изделия из так называемого мореного дуба. Долго пролежавший в воде (мореный) дуб имеет окраску от коричнево-зеленой до черной. Мореный дуб хрупок и трудно обрабатывается. Естественная сушка дуба очень длительная, в коре она составляет 8 —10 лет.

Несколько похожа на дуб древесина ясеня, она светлее и не имеет сердцевинных лучей. При сушке ясень мало трескается, древесина его прочна и вязка, обрабатывается трудно. Мореный ясень приобретает неприятный седоватый оттенок, он лучше смотрится в натуральном виде.
На всей территории СССР распространена береза, ее широко используют для различных поделок в столярном деле. Древесина березы имеет белый цвет, хотя и хрупкая, она легко поддается обработке, легко окрашивается и ее можно имитировать под ценные породы.

На березах часто образуются капы. Для срезки кап не обязательно валить все дерево. Кап можно срезать тонкой лучковой пилой. Заготовлять березу и кап лучше осенью; березу нельзя сушить в коре.
Применяются в столярном деле и более мягкие лиственные породы, такие, как липа, осина, тополь. Они имеют мягкую белую древесину, которая при сушке не трескается, мало усыхает, легко» поддается обработке. При окраске можно имитировать ценные породы. Древесина этих пород часто применяется для резьбы.

Буковая древесина в чистом виде невыразительна. Бук прочен, сушится быстро, без трещин. Из него часто делают столярный инструмент, его применяют для профильных раскладок. При окраске бук хорошо поддается имитации. Древесина бука быстро впитывает влагу, поэтому ее нужно покрывать лаком.
На юге широко распространен карагач, он имеет довольно прочную древесину с красивой текстурой. На стволах карагача часто образуются капы, которые можно использовать, не спиливая дерево.
Клен русский, явор и черноклен имеет плотную древесину серо-розового цвета с нежным рисунком. Клен полируется, хорошо протравляется. Наиболее оригинальный рисунок получается при радиальном распиле.
Красивого розового цвета древесина груши, ее плотная, тяжелая ткань имеет нежные линии годовых колец. При сушке мало трескается и почти не коробится.

Нередко в столярном деле используется яблоня, вишня, черешня, абрикос и некоторые другие. У них, как правило, мелкослойная, достаточно прочная древесина от бело-розового до фиолетового и черно-синего цвета. Древесина их принимает протраву и хорошо полируется.

Древесина для столярных изделий должна быть выдержана и хорошо просушена. Прежде чем приступить к обработке, внимательно осмотрите материал, выявите в нем дефекты it подумайте, как их можно устранить. В противном случае работа может оказаться бросовой. Качество изделий в основном зависит от используемого материала, поэтому к подбору его нужно относиться с большим вниманием. Важным качеством мастера является умение подобрать нужный материал для каждого конкретного изделия.
Строгать древесину нужно по возможности по ходу волокон — будет меньше задиров.